Дмитриев И. И.

Придворный и Протей

 

Yandex.Share

Издавна говорят, что будто царедворцы
Для польз отечества худые ратоборцы;
А я в защиту их скажу, что в старину
Придворный именно спас целую страну.
              А вот как это и случилось.
Был мор; из края в край всё царство заразилось;
И раб, и господин, и поп, лейбмедик сам —
                     Всё мрет; а срок бедам
              Зависел от ума Протея.
Но кто к нему пойдет? Кривляка этот бог
              И прытких делывал без ног,
              Различны виды брать умея.
Из тысячи граждан один был только смел,
Хотя он при дворе возрос и поседел,
Идти на всякий страх, во что бы то ни стало.
Увидя рыцаря, Протей затрепетал,
                     И вмиг — как не бывал,
А выползла змея красивая, скрыв жало.
                     «Куда как мудрено! —
Сказал с усмешкою Придворный. —
Я ползать и колоть уж выучен давно».
И кинулся герой проворный
Ловить Протея. Тот вдруг обезьяной стал,
                     Там волком, там лисою.
              «Не хвастайся передо мною!
И этому горазд!» — Придворный говорил,
А между тем его веревкою крутил;
Скрутя же, говорить легко его заставил
И целую страну от мора тем избавил.

<1803> (опубл. 1803)


Перевод басни Флориана «Le courtisan et le dieu Protée».

Жанр: 
Ещё никто не оценил